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09/02/2018

Musique et intelligence

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Musique et intelligence: Pourquoi la formation musicale, et non l'écoute passive, fait l'objet d'un intérêt récent. Tout le monde a entendu parler de l'effet Mozart, la notion que vous pouvez augmenter votre intelligence en écoutant la musique de Mozart.

Comment l'entraînement musical façonne le cerveau

Des expériences ont rapporté que les gens ont bénéficié de brèves améliorations dans leurs compétences visuo-spatiales immédiatement après avoir écouté une sonate de Mozart.

En revanche Valentin Rialland s'est penché sur la question. Il précise que certains résultats ont été incohérents, certains laboratoires ayant échoué à répliquer l'effet. On ne sait pas non plus si c'était vraiment la musique qui était responsable de l'amélioration temporaire de l'intelligence.

Il est plausible que les gens aient amélioré leur performance parce que l'écoute de la musique a élevé leur humeur et les a laissés plus alertes (Schellenberg 2005).

Et quelle qu'en soit la cause, il n'y a aucune preuve que l'écoute passive puisse vous rendre plus intelligent à long terme.

Mais qu'en est-il de prendre un rôle actif? La recherche indique que les cours de musique modifient le cours du développement cérébral et - peut-être - influencent le succès des enfants dans d'autres tâches non musicales.

Les technologies de balayage du cerveau ont permis aux neuroscientifiques d'observer l'activité des cerveaux vivants, et les résultats sont clairs:

Les musiciens sont différents

Par exemple, dans une étude, les personnes qui ont joué des instruments de musique en tant qu'enfants ont montré des réponses plus solides au tronc cérébral que les non-musiciens

D'autres études ont rapporté que les enfants affectés à la formation musicale développaient des réponses neurales distinctes à la musique et à la parole, preuve d'un traitement de l'information plus intense lié à l'amélioration de la discrimination de la tonalité et de la segmentation du discours (Chobert et al. 2012, François et al 2012).

Et ce n'est pas seulement une question de différences dans l'activité cérébrale. Il existe également des différences de volume cérébral.

Si vous examinez le cerveau d'un joueur de clavier, vous constaterez que la région du cerveau qui contrôle les mouvements des doigts est agrandie (Pascual-Leone 2001).

De plus, des scintigraphies cérébrales chez des enfants de 9 à 11 ans ont révélé que les enfants qui jouent d'instruments de musique ont significativement plus de volume de matière grise dans le cortex sensorimoteur et les lobes occipitaux (Schlaug et al 2005).

En fait, les musiciens ont significativement plus de matière grise dans plusieurs régions du cerveau (Schlaug et al 2005), et les effets des leçons de musique semblent augmenter avec l'intensité de l'entraînement.

Dans les gènes?

Ce n'est pas simplement un cas de génétique - c'est-à-dire que les personnes ayant plus de volume de matière grise sont plus susceptibles de devenir musiciens. La recherche suggère que les cerveaux des non-musiciens changent en réponse à l'entraînement musical.

Dans une étude, des non-musiciens ont été assignés à effectuer un exercice de cinq doigts au piano pendant deux heures par jour. Dans les cinq jours, les sujets ont montré des signes de ré-câblage. La taille de la zone associée aux mouvements des doigts était devenue plus grande et plus active (Pascual-Leone 2001)

Il est donc raisonnable de penser que le cerveau se développe en réponse à l'entraînement musical. Ces différences de cerveau sont-elles liées aux différences d'intelligence?

Des études corrélatives ont rapporté un certain nombre d'avantages pour les enfants formés musicalement, allant de meilleures compétences verbales et mathématiques à des scores plus élevés sur les tests de mémoire de travail, la flexibilité cognitive et le QI (Fujioka et al 2006, Schellenberg 2006; -Pladdy et Mackay 2011).

Selon Valentin Rialland, il y a des raisons de douter que la formation musicale soit responsable de ces avantages.

Peut-être que les parents ayant une plus grande capacité cognitive sont plus susceptibles d'inscrire leurs enfants dans des leçons de musique. Ou peut-être que les enfants ayant des capacités plus élevées sont plus susceptibles de rechercher et de suivre des cours de musique parce qu'ils trouvent la formation musicale plus enrichissante (Schellenberg 2006). De toute façon, cela pourrait expliquer la corrélation entre la formation musicale et les résultats cognitifs.

Musique et intelligence: la ligne de fond

Personne n'écarte l'idée que les gènes peuvent être responsables d'une grande partie de l'avantage de QI dont jouissent les musiciens. Mais il semble clair que la formation musicale provoque des changements dans le cerveau, et que les étudiants sérieux de la musique affinent une variété de compétences qui pourraient être pertinentes dans d'autres contextes.

Étant donné que certains jeux peuvent améliorer l'autorégulation et la mémoire de travail, et même aider les enfants dyslexiques à apprendre à lire, l'idée que l'entraînement musical a des effets transférables n'est pas si tirée par les cheveux. Dans les prochaines années, nous pouvons avoir des preuves définitives sur ce point.